martes, 8 de agosto de 2017

El curioso mundo de Calpurnia Tate


Título: El curioso mundo de Calpurnia Tate
Autor: Jacqueline Kelly
Páginas: 288
Año de edición: 2015
Género: Narrativa



Opinión personal
Dicen que segundas partes nunca fueron buenas, pero con este libro descubrí que no siempre es así. Se trata de la segunda parte de una de mis lecturas favoritas del año pasado (podéis leer la reseña aquí).

Mientras que el anterior libro transcurría durante el año 1899, en esta segunda entrega iniciamos el nuevo siglo. Un año en el que nuestra intrépida chica seguirá pasando todo el tiempo que puede y más con su abuelo. Sin lugar a dudas esta relación sigue siendo igual de especial. La protagonista tiene la suerte de contar con una persona que le muestra que en la vida hay otras opciones. Pero la rutina y los planes de Calpurnia se ven algo truncados por un inesperado huracán en la ciudad donde viven sus tíos y prima que afectará a la vida de su familia directamente. 

Durante esta segunda parte, cobra protagonismo la relación de Calpurnia con el pequeño de sus hermanos, Travis. El vínculo tan especial que siempre ha habido entre ambos se fortalece aún más. Tanto una como el otro comparten secretos que los unen fuertemente. La pasión por los animales les hace inseparables. El pequeño se encariña con cualquier animal que encuentra, aunque no sea el más apropiado para adoptar como mascota, y su hermana a pesar de ser consciente de ello y prevenirle siempre termina ayudándole en sus propósitos.
Las circunstancias y los acontecimientos hacen posible que tanto Calpurnia como Travis puedan ayudar a un veterinario que llega a Texas huyendo del desastre provocado por el mencionado huracán. A pesar de que Travis cree que ha descubierto qué querrá ser de mayor, el tiempo le demuestra que no está hecho para ello. Se descompone con tan sólo imaginarse un animal herido al que tener que asistir. A pesar de su pasión por los animales le es imposible. Nuestra chica, como es de esperar, es todo lo contrario. Por primera vez tiene claro su objetivo, irá a la universidad para llegar a ser veterinaria. Pero este sueño es frustrado por la postura de sus padres, reacios a que su pequeña estudie una carrera cuando lo que debe de hacer es encontrar un buen marido con el que formar una familia. 

Si bien el primer libro me enganchó y me encantó, este segundo no ha sido menos. Me atrevería a decir que supera a su predecesor. Me ha fascinado la evolución de Calpurnia y el hecho de que su manera de ver las cosas no se quede en pensamientos y frustraciones personales sino que apuesta por seguir su sueño mostrando inteligencia y valentía, consiguiendo cosas muy importantes como convertirse en ayudante del veterinario siendo una chica. Además, logra que le paguen un sueldo con el que piensa ahorrar para poder costearse el día de mañana esos estudios que sus padres no le pagarán, ya que su futuro, según ellos, debe ser otro.

Tras leer este libro se me vino un pensamiento claro: "Que la autora escriba un tercero, por favor. Esto no puede acabar aquí, porque el mundo de Calpurnia es infinito".





lunes, 31 de julio de 2017

Blacksad Integral


Título: Blacksad Integral
Autor: Juan Díaz Canales, Juanjo Guarnido
Páginas: 308
Año de edición: 2015
Género: Cómics, Novela gráfica


Opinión personal
Muy buenass!! Tras una semanita de relax, aquí volvemos con las pilas recargadas. Atención a lo que hoy os traigo, porque es una auténtica delicatessen. Se trata nada más y nada menos que de la novela gráfica Blacksad, la versión integral, que reúne los 5 volúmenes de esta aclamada serie. Por lo tanto, esto serán 5 reseñas en una.
La mayoría de las veces, cuando veo la reseña de un libro ilustrado, suele traer pocas imágenes y a veces ninguna, por lo que me quedo un poco a medias, sin hacerme una idea de lo que me están hablando. En esta reseña no tendréis ese problema, preparaos para el empacho de imágenes, aunque ya os digo que merecen mucho la pena, pues este libro es una auténtica obra de arte.
Poneos cómodos. Empezamos con el primero...


En un mundo de animales antropomórficos inspirado en los Estados Unidos de la década de los 50, un gato detective llamado John Blacksad investiga desapariciones misteriosas y crueles asesinatos. Nuestro protagonista no se amedranta ante nadie, metiéndose a veces en los turbios asuntos de importantes magnates y mafiosos.
Ya en este primer volumen, Un lugar entre las sombras, lo vemos investigando un caso con connotaciones bastante personales, pues el último escenario del crimen al que le ha tocado acudir le ha removido sentimientos, el cuerpo de la víctima no es otro que el de un antiguo amor del pasado.



Dado que la víctima no es otra que su ex (una hermosa gatita a la que amó en su día pero que, por cosas de la vida, no terminó de cuajar la relación), su jefe, el comisario, le pide que no se entrometa en la investigación, pero Blacksad hace oídos sordos en busca de venganza.
Atormentado, deseoso de información, se introduce en los bajos fondos tras alguna pista, algún contacto o soplón al que echar mano, su instinto le dice que el asesinato responde a algo más sórdido de lo que aparentemente parece. Y no se equivoca.



Cuanto más va descubriendo, más parece tensarse su propia supervivencia. A ciertas personas de estatus elevado no les hace ninguna gracia que nuestro descarado detective privado siga metiendo sus narices en terrenos delicados. Y pronto le empiezan a mandar mensajes amenazantes para que desista en su propósito.



Como veis, los dibujos son una maravilla. Todo está envuelto en ese ambiente de cine negro, con unos diálogos muy conseguidos y grandes dosis de misterio y sorpresas.
Este primer volumen es espectacular, un primer acercamiento de lujo, del que solo puedo expresar admiración y cariño por los personajes. Se nota el mimo con el que está todo recreado tan al detalle.



Acción, intriga, tensión, en un mundo de animales magníficamente recreado que conquistará tanto a los que no leen cómics como a los que no les llama el género policíaco, incluso me atrevería a decir a los que ni siquiera les gusta leer.
10/10


Tengo que admitir que, si ya el primer volumen deja el listón bastante alto, este segundo me ha gustado incluso más (aunque de hecho me resulte difícil de reconocer). En Arctic-Nation, Blacksad se traslada de la ciudad a un pueblo. Una hermética comunidad de vecinos donde una pequeña gatita negra ha desaparecido sin dejar ningún rastro.



En este misterioso caso, donde ha sido contratado para esclarecer la desaparición de la pequeña, conoceremos a Weekly, un reportero de un periódico con el que se asocia y, casi sin pretenderlo, se convierte en ayudante habitual en sus investigaciones.



En este volumen estará muy presente el tema del racismo, pues tras la desaparición de la pequeña gatita negra se sospecha de una agrupación con ideología nazi (formada en su mayoría por animales polares) que se ha establecido en un importante barrio. En el pueblo nada es lo que parece y todos son sospechosos. El propio director de la policía, un enorme oso polar, intentará por todos los medios ponerle las cosas difíciles a nuestro detective, que al ser un gato de color empezará a tocarle la fibra todo el asunto.



Una trama absorbente que te atrapa de principio a fin. Adictiva, conmovedora. Sobresaliente.
10/10


En Alma roja, el tercer volumen, se toca el tema de la guerra fría, se abren listas negras y todo son conspiraciones y cazas de brujas. Los tiempos han cambiado, las grandes potencias mundiales centran sus investigaciones en la carrera nuclear y el miedo al comunismo es, en los Estados Unidos, una realidad cada vez más patente.
John Blacksad ha vuelto a su ciudad natal y, como algo temporal, para sacarse un dinero, es contratado como guardaespaldas por un anciano rico (una tortuga).




Es aquí, durante estos días tan extraños, cuando se topará de casualidad con un antiguo profesor de su adolescencia (un búho), un amigo del pasado convertido ahora en una eminencia en energía atómica, y propuesto para el próximo premio Novel. Y de paso conocerá también a su ayudante, la bella escritora Alma Mayer, por quien de pronto parece estar más interesado.



Tras haber acudido a una conferencia que su querido y viejo profesor daba en la ciudad, es invitado días más tarde a una mansión de lujo en la costa, una pequeña fiesta privada que el eminente físico nuclear da para amigos íntimos, donde conocerá a los llamados "Doce apóstoles" (doce intelectuales de izquierdas, reunidos en torno al estimado anfitrión).
Sin embargo, debido al encuentro fortuito con su antiguo profesor, Blacksad se verá envuelto en esta ocasión en una intriga política de alcance internacional.


La historia no me llegó tanto como las dos primeras, pero se disfruta igualmente. Personajes carismáticos, líos, enredos, giros inesperados, y un final de lo más entrañable, sentido y nostálgico.
9/10


En El infierno, el silencio, el cuarto arco argumental, nos trasladaremos a Nueva Orleans, la cuna del Jazz, que se dispone a celebrar su carnaval. El color y la música invaden sus pintorescas calles durante el Mardi Gras.


Pero la calurosa ciudad de Luisiana también tiene un lado oscuro. Inmerso en un sórdido ambiente de droga, vudú y bajas pasiones, nuestro detective tiene que encontrar a un célebre pianista antes del amanecer. La noche va a ser larga para Blacksad.



Otra trama impresionante en donde la propia Nueva Orleans (sucia, oscura, y también mágica) adquiere protagonismo, recreada al detalle. Sátrapas, brujas, malhechores, clubes de jazz y festivales por doquier, y una serie de intrigas que conducirán a Blacksad a encontrarse con la mismísima Muerte.
10/10


En Amarillo, el quinto y último volumen, John Blacksad se toma un respiro. Cansado de tanta violencia y miseria a su alrededor, decide tomarse un tiempo antes de volver a casa. La suerte parece sonreírle cuando un desconocido le contrata para llevar su coche, un flamante Cadillac modelo Eldorado, desde Nueva Orleans hasta Tulsa. Pero las carreteras del sur son tan polvorientas como imprevisibles y sin quererlo, se verá obligado a atravesar los Estados Unidos de punta a punta para resolver un asesinato. Una apasionante aventura por la que desfilarán moteros, abogados, escritores malditos y hasta artistas de circo.




Esta historia es un homenaje a las clásicas "road movies" del cine americano, a la ruta 66 y a la generación de escritores beat. Como con los anteriores, te deja con ganas de más, con una sonrisa en la cara durante días.
10/10

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De Juanjo Guarnido solo puedo decir que me ha conquistado con sus maravillosos dibujos, la lograda sensación de movimiento y sobre todo la expresividad de las caras tan vivas y realistas de sus personajes. Ya antes de consagrarse como uno de los grandes con esta serie irrepetible, estuvo colaborando con los Estudios Disney en películas como El jorobado de Notre DameHérculesTarzánAtlantis y El planeta del tesoro, para que os hagáis una idea de su trayectoria como dibujante.
No hace falta que os mencione la cantidad de premios que cada uno de estos volúmenes, por separado, ha cosechado. Olvidaros de los prejuicios de que los cómics son para niños y adolescentes y haceros con esta saga, será de las mejores decisiones que toméis. Una saga absolutamente mítica e hipnótica, que por supuesto ya ocupa un lugar privilegiado en mi biblioteca personal. Una pena que tenga que ser el país vecino (Francia) el que más valore a nuestros artistas.


Si estáis interesados en esta obra de culto, podéis haceros con ella a través de la página de la editorial, pinchando aquí. Aunque de entrada os parezca cara, os aseguro que en cierto modo no lo es (los cinco volúmenes por separado sí son una auténtica pasta), pensad que es el trabajo de toda una década reunido en un solo tomo, además, como es natural, de los correspondientes extras. Todo lo que se ha publicado de la serie está aquí.

Todo lo bueno que alguna vez hayáis oído de Blacksad es cierto. Si pensáis que exagero, haceros con él y ya veremos si os hacéis o no fans incondicionales de esta obra. Imprescindible, maravillosa, un regalo para los ojos.


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Bueno, si habéis llegado hasta aquí, os recuerdo que se están sorteando mis dos libros (Al otro lado del cristal y El niño pájaro) en el blog de Lesincele, "Leer es viajar", y que dicho sorteo estará activo hasta el día 10. Podéis participar pinchando aquí.
Mucha suerte!!






jueves, 20 de julio de 2017

Malditos vecinos


Título: Malditos vecinos
Director: Nicholas Stoller
País: Estados Unidos
Año: 2014
Género: Comedia


Opinión personal
Cuesta creer cómo les puede cambiar tanto la vida a los protagonistas de la película que esta semana os traigo. Son un matrimonio que acaban de tener una niña y todo parece perfecto hasta el día en el que llegan los nuevos vecinos.
Cuando Mac y Kelly descubren que sus vecinos son los miembros de una fraternidad piensan que lo mejor será empezar de buenas en plan colegas en lugar de adultos carcas echando sermones sobre horarios y demás.



Los chicos les siguen el rollo invitándoles a sus fiestas y nuestra pareja comienza a revivir aquella época en la que salían hasta las tantas sin importarles nada más que pasárselo bien. Son conscientes de que la situación se les está yendo de las manos y no les queda otra que poner orden en este caos.





Comienza así una guerra entre vecinos que me ha hecho reír bastante. Las "putadas" que se hacen unos a otros consiguen sacarte más de una carcajada. La actitud de Mac y Kelly me ha resultado muy realista, ya que por un lado saben que la cosa se desmadra y deben hacer algo pero por otro lado añoran esa época en la que no había hipoteca, ni niños, ni nada más que salir de fiesta. 

Los cabecillas de la fraternidad son dos grandes amigos a los que el alcohol y las chicas parece que es lo único que les importa. Sin embargo, a lo largo de la película veremos como uno y otro tienen ideas diferentes de afrontar el futuro. Me ha parecido muy curioso este detalle. Por el final, el malote de la película termina hasta dándome pena. Pero tendréis que verla para entender por qué.




He de reconocer que no soy muy fan de la comedia americana ya que por lo normal roza lo escatológico y me resulta un humor vulgar y tonto. Pero esta peli es de las poquitas que merecen la pena. Es la mezcla perfecta de comedia y melodrama. Divertida y fresca, que no decae en ningún momento, manteniendo el buen ritmo de principio a fin. Os la recomiendo 100%.



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Por cierto, se están sorteando los dos libros de Ray en el blog de Lesincele (Leer es viajar). Tenéis hasta el día 10 de agosto para conseguir un ejemplar firmado de "Al otro lado del cristal" o de "El niño pájaro". Podéis participar en el sorteo y probar suerte pinchando aquí.



martes, 11 de julio de 2017

Nebraska


Título: Nebraska
Director: Alexander Payne
País: Estados Unidos
Año: 2013
Género: Drama, Comedia



Opinión personal
Hoy os traigo una película de estas que te dejan pensando durante días cuya historia te atrapa desde los primeros minutos.
A Woody Grant, un anciano que empieza a dar los primeros síntomas de demencia, le comunican por correo que ha ganado un premio (ya sabéis, este tipo de mensajes fraudulentos que se aprovechan de los pobres incautos, especialmente de los pensionistas). Enseguida cree que se ha hecho rico y sin consultarlo ni nada toma carretera para cobrar su premio.
Pero la policía al ver a un anciano andando solo por la carretera lo devuelve a su casa. Su mujer y su hijo David maldicen la mala cabeza de este, pero el anciano se vuelve tan pesado con lo de su premio que convence a David para emprender con él un viaje a través de todo el estado para ir a cobrarlo.



De esta forma, la historia nos ofrece una excusa para contarnos la relación de ambos, rota durante años por el alcoholismo de Woody, pero que a través de este viaje tomará un cariz distinto para sorpresa de la madre y el triunfador hermano de David.




Un viaje donde, sobre todo David, descubrirá cosas de la vida de un padre prácticamente desconocido, secretos familiares, fechorías de supuestos amigos, amores de juventud, sueños rotos y confesiones que jamás imaginó.




Más allá del cuento para adultos que plantea (el viaje absurdo por la América profunda de un padre anciano y un hijo sin apenas nada que los una), me quedo con una escena, para mí auténtica y genuina:
Un grupo de hombres sentados frente al televisor viendo un partido de fútbol, estáticos, mutismo total, nadie habla salvo para comentar algo sobre "coches", algo tan masculino... (¡Apasionante! Nótese mi sarcasmo); mientras sus esposas, tomando café en torno a una mesa en otra habitación, despellejan con lengua viperina a toda mujer de su entorno (comentarios del tipo "¿Os acordáis de fulanita? Menudo zorrón era. Dios la tenga en su gloria").
Un retrato social tan gris y deprimente como el blanco y negro de esta peli, tan nítido, tan reconocible y ajustado a la realidad de casi cualquier casa de país primermundista, que merece mucho la pena dejarse llevar por sus dos horas de metraje.
Me sentí de lo más identificado con David, que de repente se siente como pez fuera del agua en este tipo de reuniones donde parece que lo único que interesa a los hombres de su costumbrista entorno son las mismas y soporíferas cosas de siempre. Generación tras generación, siempre lo mismo.




Lo curioso es ver cómo, del timo del premio a cobrar de un millón de pavos, de repente empieza a correrse el rumor, o más bien la leyenda urbana, de que el viejo Woody es millonario, y qué casualidad, le empiezan a salir amigos de debajo de las piedras, esos mismos que durante años han pasado de él como de la mierda.

La hermosa fotografía en blanco y negro, las geniales interpretaciones, la historia sencilla y cautivadora que nos enseña los entresijos de las casas, esas casas que podrían ser las de cualquier familia que todos conozcamos de más o menos cercanía. Una obra maestra, un clásico del cine moderno. Y una de las mejores películas que he visto en los últimos años, ahí lo dejo.